Un robot cueilleur de fraises imaginé à cause du Brexit

Qui aurait imaginé que le Brexit puisse obliger des scientifiques à imaginer un robot cueilleur de fraises ?

C’est pour faire face à une pénurie de main-d’œuvre que ce robot cueilleur de fraises a été imaginé par Vishuu Mohan ; de la faculté d’informatique et d’ingénierie électronique. Cette équipe a pour objectif de construire un robot capable de travailler sur le terrain avec des cueilleurs humains.

robot cueilleur de fraises

Le Royaume-Uni cultive annuellement plus de 115 millions de tonnes de fruits d’une valeur de 1,1 milliard de livres. Aussi, le secteur a connu une croissance de 132 pour cent au cours de la dernière décennie.

Pour cultiver et récolter ces fruits, la Grande Bretagne emploie environ 18 000 travailleurs saisonniers chaque année. Au cours de la dernière génération, la majorité de ces travailleurs provenaient du continent (principalement de Roumanie et de Bulgarie) ; mais la chute du chômage dans ces pays a entraîné des pénuries de main-d’œuvre au Royaume-Uni ces dernières années.

robot cueilleur de fraises

Cette pénurie devrait également s’aggraver après le départ de la Grande-Bretagne de l’Union Européenne l’année prochaine. L’équipe de Vishuu Mohan cherche donc une alternative robotique. En d’autres termes, des robots capables de travailler dans l’environnement naturel et non structuré d’une ferme aux côtés de travailleurs humains. Non seulement ces robots doivent pouvoir cueillir délicatement les fraises molles sans les abîmer, mais ils doivent aussi pouvoir le faire par tous les temps. En outre, ils doivent être en mesure de vérifier la maturité, la maladie et la taille.

Pour ce faire, l’équipe d’Essex travaille actuellement avec une variété spéciale de fraises à portée de main. Celles-ci sont utilisées pour aider à créer une paire de bras robotiques qui se combinent à un système de vision pour recréer comment les humains peuvent trouver des baies dans le feuillage et adapter leur comportement aux changements de l’environnement.

Vishuu Mohan a indiqué qu’un prototype du robot cueilleur de fraises devrait être prêt dans quelques mois.

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Mathieu Carlier

Blogueur passionné (ou acharné) j'ai d'abord créé Deco Tendency puis Le Blog des Tendances, Drone Trend et enfin Le Blog Domotique.

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