Mayak – Les russes veulent mettre en orbite une étoile artificielle

On aime lever les yeux vers le ciel pour admirer les étoiles et la lune. Mais saviez-vous que les russes voulaient lancer un CubeSat équipé de réflecteurs solaires ; son nom : Mayak.

Quand et si Mayak est lancé, elle brillera avec une grandeur apparente de -10, ce qui est presque équivalent à Lune et en ferait l’objet le plus brillant dans notre ciel. D’ailleurs, pour information, Mayak signifie phare en russe.

Mayak

Les astronomes mesurent la luminosité des corps célestes à l’aide d’une échelle appelée grandeur apparente. A titre d’échelle, le soleil a une magnitude visuelle apparente d’environ -27, tandis que la pleine Lune se situe entre -13 et -12. L’ISS est quand à lui l’objet artificiel le plus brillant à -6, tandis que Venus atteint environ -5.

Mayak a été imaginé, conçu et construit par des étudiants de l’Institut polytechnique de Moscou. Il est logé dans un CubeSat 3U standard. Il mesure donc 340,5 x 100 x 100 mm (13,4 x 3,9 x 3,9 po) et pèse environ 3,6 kg. Ce petit paquet contient une source d’alimentation, un système de contrôle et un ensemble de réflecteurs solaires qui se déploient en orbite. C’est ce qui donne à l’objet son éclat caractéristique.

Les responsables en charge du développement de Mayak ont ​​ plusieurs objectifs à l’esprit. En tant que projet étudiant qui s’appuie fortement sur le crowdfunding, il est conçu pour montrer que l’espace est accessible aux petites équipes scientifiques. Une fois en orbite, la luminosité de Mayak sera utilisée pour étudier la meilleure façon de calculer l’ampleur apparente du petit engin spatial. Enfin, cela doit permettre, au terme de sa course, de tester le freinage aérodynamique en testant un nouveau système pour arrêter l’orbite du satellite.

Mayak doit être lancé à bord d’une fusée Soyouz-2.1a le 14 juillet. Alors, Mayak sera-t-elle aussi lumineuse que cela ? Aurons-nous la possibilité de la voir depuis la France ? La réponse dans quelques jours !

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Mathieu Carlier

Blogueur passionné (ou acharné) j’ai d’abord créé Deco Tendency puis Le Blog des Tendances, Drone Trend et enfin Le Blog Domotique.

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